Cette famille comprend 12 000 espèces réparties en plus de 400 genres.

Les trois sous-familles :

sous-famille Caesalpinioideae avec une fleur pseudo-papilionacée ; sous-famille Mimosoideae avec une fleur régulière ; sous-famille Faboideae ou Papilionoideae avec une fleur typique en papillon.

Les Fabacées, au sens large, sont des plantes herbacées, des arbustes, des arbres ou des lianes. C’est une famille cosmopolite des zones froides à tropicales.

On observe normalement la présence de nodules fixateurs de l’azote atmosphérique sur les racines chez les Papilionoideae et les Mimosoideae alors qu’ils sont absents chez la plupart des Caesalpinioideae. Ces nodosités sont le résultat d’une symbiose entre des bactéries fixatrices d’azote, les rhizobiums, et ces différentes espèces de légumineuses.

Espèces

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